Un conjunto arquitectónico en estilo barroco mestizo emerge en la Plaza Mayor de San Francisco de la ciudad de La Paz. Ubicado en uno de los espacios más concurridos de la urbe paceña, se erige la Basílica Menor de San Francisco y el Convento de los Padres Franciscanos con una clara combinación de lo europeo con lo precolombino, testigo del acaecer histórico de esta ciudad.

Considerado uno de los patrimonios arquitectónicos más importantes de La Paz, este conjunto cobija al Centro Cultural Museo San Francisco que exhibe invalorables tesoros y piezas de arte religioso que datan desde el siglo XVI hasta el XX.

Recorriendo sus apacibles claustros y salones se pueden admirar cuadros pintados tanto por indígenas como renombrados artistas del periodo virreinal como Gregorio Gamarra o Leonardo Flores. La Porciúncula, o Nuestra Señora de Guadalupe, son pinturas que se destacan dentro de la colección así como la Inmaculada Concepción del taller europeo de Martín de Vos. Las técnicas de arte fueron enseñadas por los españoles a varios indígenas, quienes se agruparon en gremios posteriormente y formaron conocidas Escuelas como la del Collao o Paceña, la Cusqueña y Potosina.

La Madre de Dios se muestra pictóricamente en sus diferentes advocaciones como: la Sagrada Familia o Doble Trinidad, Nuestra Señora del Carmen, la Virgen de la Merced, la Inmaculada Concepción, Nuestra Señora de La Paz o Nuestra Señora del Rosario de Pomata que representa a la Pachamama por su forma triangular en forma de cerro.

Durante el paseo se pueden observar las vestimentas litúrgicas de los sacerdotes franciscanos y los recipientes sagrados utilizados en las ceremonias. Asimismo, el visitante puede acceder a visitar los techos, el campanario y las linternillas de la Basílica.

El convento fue fundado el 02 de agosto de 1549, un año después de la fundación de la ciudad de La Paz, y entre 1743 y 1744 se inició la construcción de la actual Basílica finalizada en gran parte para el 23 de abril de 1784 y su portada para 1790 con piedras traídas desde las canteras del cerro de Letanías en Viacha. En cada uno de los bloques de piedra se pueden apreciar las marcas dejadas por los canteros indígenas.

También se aprecia la custodia u ostensorio, similar a una torrecilla coronada por un sol radiante en cuyo centro se “custodia” la hostia que representa el cuerpo de Cristo. Trabajada en oro, plata y piedras preciosas era utilizada en las principales fiestas litúrgicas como Corpus Christi. En el Coro Alto también se exponen libros originales con alabanzas escritas en latín y forrados con cuero de vaca que los franciscanos usaban en sus celebraciones.

El paseo termina en la Cripta de Héroes donde descansan los restos de los protomártires de la Revolución del 16 de julio de 1809, entre ellos Pedro Domingo Murillo, Juan Bautista Sagárnaga, entre otros, también están los restos del Mcal. Otto Braun, el ex presidente José Ballivián y de Eduardo Abaroa, héroe de la Guerra del Pacífico.

Para quienes lleguen a La Paz en alas de Boliviana de Aviación, el Centro Cultural Museo San Francisco es un paseo interesante que se puede realizar de lunes a sábado de 9 a 18 h.

 

Treasures from the San Francisco Convent

An architectural ensemble in mestizo baroque style emerges in the Plaza Mayor of San Francisco in the city of La Paz. Located in one of the busiest spaces of La Paz city, the Minor Basilica of San Francisco and the Convent of the Franciscan Fathers are erected with a clear combination of European and pre-Columbian, witnessing historical occurrences in this city.

Considered one of the most important architectural heritage of La Paz, this group shelters the San Francisco Museum Cultural Center that exhibits invaluable treasures and pieces of religious art dating from the sixteenth century to the twentieth.

Walking through its peaceful cloisters and halls you can admire paintings made by both natives and renowned artists of the viceregal period such as Gregorio Gamarra or Leonardo Flores. The Portiuncula, or Our Lady of Guadalupe, are paintings that stand out in the collection as well as the Immaculate Conception of the European workshop of Martin de Vos. Art techniques were taught by the Spaniards to several Indians, who later grouped themselves into guilds and formed well-known Schools such as the Collao or Paceña, the Cusqueña and the Potosina.

The Mother of God is shown pictorially in her different invocations as: the Holy Family or Double Trinity, Our Lady of Carmen, the Virgin of Mercy, the Immaculate Conception, Our Lady of Peace or Our Lady of the Rosary of Pomata representing the Pachamama for its triangular shape in the shape of a hill.

During this tour one can see the liturgical vestments of the Franciscan priests and the sacred vessels used in the ceremonies. Also, visitors can access the ceilings, bell tower and lanterns of the Basilica.

The convent was founded on August 2, 1549, one year after the founding of the city of La Paz, and between 1743 and 1744 the construction of the current Basilica began, largely completed on April 23, 1784 and its cover for 1790 with stones brought from the quarries of the hill of Letanías in Viacha. In each of the stone blocks you can see the marks left by indigenous stonemasons.

The custody or ostensory is also appreciated, similar to a turret crowned by a radiant sun in whose center the host representing the body of Christ is “guarded”. Works in gold, silver and precious stones were used in the main liturgical festivals such as Corpus Christi. Coro Alto also exhibits original books with praises written in Latin and lined with cowhide which the Franciscans used in their celebrations.

The tour ends at the Crypt of Heroes where the remains of the protomartyrs of the Revolution of July 16, 1809 lay, among them Pedro Domingo Murillo, Juan Bautista Sagárnaga, as well as the remains of the Mcal. Otto Braun, former president José Ballivián and Eduardo Abaroa, hero of the Pacific War.

For those who arrive in La Paz in the wings of Boliviana de Aviación, the San Francisco Museum Cultural Center is an interesting tour that can be taken from Monday to Saturday from 9 a.m. to 6 p.m.